«Клянусь Зевсом, Геей, Гелиосом, Девою, богами и богинями олимпийскими… Я не предам Херсонеса…» — так звучат слова древней клятвы, которую приносили все жители могучего полиса, огромного города, где творилась история.

Еще в далеком 421 гг. до н. э, не смиряясь с установлением тирании в Гераклее Понтийской, самые верные сторонники греческой демократии отправились покорять новые земли, чтобы основать на них свободную колонию. Они нашли такое место на территории современного Севастополя, вблизи Карантинной бухты.

Спустя некоторое время там вырос необыкновенный город. Здесь было все, о чем только можно было пожелать. Длинные улицы, мощные оборонительные стены, башни, храмы богов и театр на три тысячи зрителей.

Херсонес был открыт для свободной торговли, так что здесь можно было встретить купцов со всех концов света – Балкан, Византии, Греции, Малой Азии и Руси. В город привозили оливковое масло, посуду, мрамор, меха, мед и ткани. В городе жили земледельцы и ремесленники, врачи и скульпторы, архитекторы и художники, историки и поэты. В разное время Херсонес посещали – римский папа Мартин, император Юстиниан, греческий принц Георгий, российские императоры Александр III и Николай II.

Но в 988 году славную республику, к тому времени ставшую христианской, завоевал князь Владимир. Целых девять месяцев оборонялись жители Херсонеса, но силы были неравными. Взяв город, Владимир был поражен его красотой. Он решил женился на византийской принцессе Анне, но та не хотела идти замуж за язычника. И тогда, как гласит легенда, князь возразил, что еще восхода солнца принцесса станет его женой. Но потом случилось странное – Владимир ослеп. Тогда князь осознал свои ошибки, уверовал в бога и крестился прямо в святой базилике Херсонеса, сохранившейся и до наших дней. Именно с этого места, с Херсонеса, началось крещение Руси.

Херсонес — восьмое чудо света

Жизнь угасла в прекрасном городе лишь в 15 веке – он был основательно разрушен кочевниками. Первые раскопки Херсонеса начались лишь 400 лет спустя — офицером царской армии Крузе, а затем продолжены ученым Косцюшко-Валюжиничем, основавшим первый музей.

И теперь каждый из нас может побродить по главной улице Херсонеса, оживленным кварталам и площадям, посмотреть на древний монетный двор, баню, остатки мозаики, прикоснуться к мраморным колоннам и прочитать ту самую знаменитую присягу жителей Херсонеса.

Можно загадать желание и ударить в огромный сигнальный колокол — служивший покровителем моряков, который был отлит из трофейных турецких пушек. Существует поверье, что оно обязательно сбудется – ведь дотянуться до колокола не так уж легко.

А еще можно почувствовать себя настоящим древним греком и посетить единственный на территории Украины античный театр. В летний период в нем по вечерам все так же играются спектакли. Под аккомпанемент морских волн, как и тысячу лет назад можно увидеть бессмертные греческие трагедии «Антигона» или «Медея».

В 1996 г. решением ЮНЕСКО Херсонес занесен в сто самых выдающихся памятников мировой культуры. А уже в этом году он – единственный из всех достопримечательностей Крыма получил право называться одним из семи чудес Украины.

Как добраться: музей находится в Севастополе по адресу — г.Севастополь ул.Древняя, 1

тел.: (0692) 24-14-15, 24-13-01

Стоимость посещения Херсонеса 2-3$. Приятной поездки!.